Développement moral chez les enfants

Tous les parents veulent que leur enfant grandisse pour être une personne bonne et gentille qui traite les autres avec respect et a une forte intégrité morale, mais la plupart ne sont pas sûrs de donner à leurs enfants une solide base morale. Bien que certaines théories soutiennent que la morale est innée, d’autres disent que les enfants ne comprennent pas vraiment la morale jusqu’à l’adolescence.

Théorie de Piaget

Jean Piaget, l’un des premiers psychologues à se concentrer sur le développement moral, a déterminé que la morale est un processus de développement, selon Larry Nucci, professeur de psychologie éducative à l’Université de l’Illinois à Chicago. Il a constaté que les enfants plus jeunes ne comprennent pas le concept du raisonnement moral, mais ils agissent selon les règles et les punitions. Piaget explique que les jeunes enfants ont une vision égocentrique et manquent d’empathie. Ils savent qu’il ne faut pas mentir parce que, s’ils le font, ils seront en difficulté. Au fur et à mesure que les enfants grandissent et commencent à comprendre les émotions et les points de vue des autres, ils développent des capacités de raisonnement moral. Les enfants plus âgés comprennent que le mensonge pourrait nuire aux sentiments de quelqu’un ou être irrespectueux. Au fur et à mesure que les enfants grandissent, ils sont également mieux en mesure de comprendre le concept d’équité et de l’appliquer aux décisions morales.

Théorie de Kohlberg

Dans les années 1970, Lawrence Kohlberg a identifié 6 étapes du raisonnement moral de l’enfance. À la première étape, les enfants répondent aux règles uniquement parce qu’ils veulent éviter les sanctions. À l’étape 2, selon Nucci, les enfants suivent les règles en raison de leur intérêt personnel et pourraient rompre les règles si elles sont dans leur intérêt personnel. Quand ils atteignent l’étape 3, les enfants commencent à comprendre ce qui est juste en ce qui concerne ce que les gens attendent, et ils suivent les règles parce qu’ils veulent être un «bon» garçon ou fille. À l’étape 4, les enfants commencent à définir ce qui est juste et faux en termes de lois et de normes établies par la société pour garder l’ordre. À l’étape 5, qui n’est généralement pas atteinte avant l’adolescence, les enfants commencent à comprendre que différentes personnes ont des mœurs, des opinions et des valeurs différentes, et que ces lois sont considérées comme des contrats sociaux, ce qui signifie que la société s’engage à agir dans le cadre des lois pour maintenir l’ordre. L’étape 6 est une phase plus théorique, qui implique une empathie totale et une action pour l’équité, non pour défendre l’ordre social, et Kohlberg a cru que beaucoup de gens n’atteignent jamais cette étape.

Théorie des domaines

Selon la théorie du domaine d’Elliot Turiel, le développement moral des enfants n’est pas un chemin linéaire, mais qui est affecté par leurs expériences et leurs concepts de préjudice, de bien-être et d’équité. Nucci écrit que Turiel a également distingué entre les règles morales – celles que nous suivons parce qu’elles ont des effets sur les autres – et les conventions – les règles que nous suivons parce qu’elles rendent la société plus fluide. Par exemple, une règle morale ne serait pas de frapper un autre enfant, car cela cause des douleurs. Une règle conventionnelle serait de ne pas crier en classe. Les jeunes enfants ne peuvent pas distinguer les deux, mais les plus grands peuvent, et ils comprennent que les règles morales distinguent le bien du mal.

Moralité et empathie

Contrairement aux théories résumées ci-dessus, Alison Gopnik, professeur de psychologie à l’Université de Californie à Berkeley, écrit que les enfants ont des fondements de la morale dès qu’ils sont très jeunes. Alors que Piaget et Kohlberg théorisent que les jeunes enfants ne peuvent pas comprendre la morale parce qu’ils n’ont pas d’empathie pour les autres, Gopnik écrit que les bébés sont empathiques et peuvent s’identifier à d’autres personnes dès leur naissance. Elle a constaté que les enfants de 18 mois donnaient volontiers aux autres ce qu’ils voulaient et se sont mis en quatre pour aider les autres, à la fois des comportements moralement corrects qui ne servaient pas à leur propre intérêt. En 2 ans et demi, les bambins peuvent distinguer entre briser une règle et faire du mal, et ils comprennent que les règles peuvent changer de temps en temps ou varient d’un endroit à l’autre, mais qu’il est toujours faux de nuire à autrui, Refus direct de la théorie de Turiel. À 3 ans, les enfants sont capables de comprendre la différence entre faire intentionnellement quelque chose et les accidents. Par exemple, d’accord, si vous vous trompez accidentellement avec quelqu’un, mais il est faux de pousser un camarade de classe à dessein.

Comment encourager le développement moral

Selon le Dr Marianne Neifert, contributeur à Parenting.com, les parents peuvent aider leurs enfants à développer de fortes valeurs morales. Tout d’abord, assurez-vous que votre enfant se sent apprécié et aimé, car cela le motivera à vous plaire et à être plus coopératif. Avec les tout-petits, les aider à trier et à comprendre leurs émotions peut les aider à construire de l’empathie, ce qui conduit à des comportements moralement justes. Au lieu de simplement punir pour les faux, louez votre enfant quand elle fait quelque chose d’admirable. Partagez des histoires avec de bonnes leçons morales avec votre enfant. Dans l’ensemble, la meilleure façon d’enseigner la bonne moralité est de les exposer vous-même. Les enfants apprennent mieux en observant. Vous ne pouvez pas vous attendre à ce que votre petit dise la vérité si elle vous regarde mentir à papa.