Léchage et carences en vitamines chez les enfants

Une carence en vitamine survient lorsqu’un enfant ne reçoit pas suffisamment d’éléments nutritifs spécifiques pour assurer un bon fonctionnement du corps. Bien que toutes les carences en vitamines ou en minéraux ne soient pas dangereuses, certaines carences peuvent entraîner des maladies graves et des problèmes de santé. Un symptôme de carences en vitamines pourrait inclure un léchage excessif, généralement des produits non alimentaires. Si votre enfant lèche souvent des objets ou des personnes, consultez votre médecin – alors qu’il peut être causé par une carence en vitamine, cela pourrait également être causé par d’autres problèmes graves.

Symptômes communs

Les symptômes spécifiques dépendent de la vitamine qui est déficient dans le corps de l’enfant. Cependant, les signes et symptômes communs des déficiences comprennent la fatigue, le manque d’énergie, le système immunitaire affaibli, la peau sèche, les problèmes dentaires, la difficulté à se concentrer, la perte de poids ou le gain de poids insuffisant, la faiblesse musculaire et les os fragiles. Des symptômes plus spécifiques incluent des odeurs corporelles désagréables liées à la carence en vitamine B12, des ecchymoses faciles à obtenir en cas de carence en vitamine C et d’insomnie en cas de carence en vitamine D.

Considérations

Bien que le léchage ne soit pas directement causé par une carence en vitamine, cela pourrait être un effet secondaire connexe. Par exemple, la carence en vitamine A peut provoquer une diminution du sens de l’odorat. Les enfants atteints de cette déficience pourraient développer une habitude de léchage pour compenser la perte d’odeur. En outre, les enfants souffrant d’une déficience en acide folique ont souvent une langue douloureuse. Dans ce cas, les enfants pourraient tenter de soulager la douleur en léchissant des objets froids ou lisses.

Autres causes possibles

Si votre enfant présente des caractéristiques de léchage excessif, consultez votre médecin pour déterminer la cause exacte du symptôme. Alors que certains troubles léchant sont liés à des déficiences nutritionnelles, d’autres peuvent se rapporter à des troubles mentaux ou nerveux. Le trouble du traitement sensoriel est une condition qui se produit lorsque les signaux sensoriels du corps deviennent désorganisés et ne peuvent déclencher de réponses motrices et comportementales appropriées. Alors que certains enfants atteints de SPD évitent la stimulation de certains sens, d’autres enfants recherchent une stimulation sensorielle améliorée, ce qui pourrait inclure un léchage excessif pour stimuler le sens du goût. Si votre enfant a un SPD de recherche sensorielle, des symptômes supplémentaires peuvent inclure un agitation, un étreinte étroite, un frottement fréquent des murs ou des meubles, un jeu physique vigoureux et une obsession avec différentes textures.

Pica

Pica est un trouble de l’alimentation grave caractérisé par des envies compulsives pour les produits non alimentaires. Bien que le pica puisse être causé par une variété de conditions, y compris les troubles du développement et les problèmes de santé mentale, les carences nutritionnelles sont une cause fréquente du trouble. Plus précisément, les enfants ayant une déficience en fer ou en zinc risquent de développer le pica. Les enfants avec pica pourraient craindre des articles non alimentaires comme la saleté, l’argile, la craie, le bicarbonate de soude, la glace, la colle, les cheveux, le papier, le sable et le savon, entre autres. Typiquement, le trouble s’étend au-delà de la lèche, et les enfants avec la condition consomment réellement ces objets. Si votre enfant présente des symptômes de pica pendant plusieurs semaines, consultez un professionnel de la santé. Consommer des produits non alimentaires pourrait entraîner des effets secondaires dangereux, y compris l’empoisonnement au plomb, la toxicité, les problèmes dentaires et les obstructions intestinales.